November 09, 2015

En pleno debate por el decatano entre los dos clubes más populares de Uruguay, Albion, club fundado por un grupo de jóvenes egresados de un colegio inglés, cumple 125 años. Lejos y desentendida de la discusión sobre quién fue el primero, la institución trabaja actualmente por volver a estar en los primeros planos del fútbol nacional.

Junio de 1891. Henry Lichtenberger –quien con el tiempo castellanizó su nombre de pila, a Enrique–, un joven ex alumno del English High School (EHS), convocó a un grupo de sus antiguos compañeros de estudio a formar un club de fútbol, un deporte de origen inglés que se practicaba en los colegios y clubes británicos en el Río de la Plata. Concurrieron 24 jóvenes, todos nacidos en Uruguay –la mayoría con padres anglosajones–, quienes se transformaron en los fundadores del club Football Association. Se estableció que la indumentaria sería una remera blanca con una estrella roja. Se trató del primer club que tenía al fútbol como su actividad principal, lo que lo diferenciaba de otros clubes de origen británico –Montevideo Cricket Club y Montevideo Rowing Club–, para los que el fútbol era un deporte secundario.
Pero este club tenía otra característica: en sus estatutos se rechazó la presencia de jugadores extranjeros. El primer partido del novel club se disputó en agosto de ese año: fue derrota 3-1 contra el Montevideo Cricket. A los pocos días se jugó la revancha: derrota 6-0.
En setiembre de ese año, la asamblea de socios decidió cambiar el nombre de la institución. Se eligió Albion Football Club, como parte de un homenaje a los creadores del deporte. Albion era el nombre que los antiguos griegos y romanos utilizaban para definir lo que hoy es Gran Bretaña. También se decidió cambiar la indumentaria: casaca azul con cuello y mangas blancas –en honor a los colores de la bandera de Uruguay–, con pantalón blanco y medias negras. Con el paso de los años, Albion se consolidó como institución y el fútbol como un deporte de relevancia en Uruguay. Cada vez aparecían más clubes y aumentaba el número de jugadores y de público.

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